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Cody Choi: 1999 Cody Choi + NFT 

July 7 – 13, 2021 | PKM+
40, Samcheong-ro 7-gil, Jongno-gu, Seoul, 03049 | T. 02 734 9467

PKM Gallery is pleased to present 1999 Cody Choi + NFT, a solo exhibition by Cody Choi (b. 1961) who earned international renown as the pioneer of digital art. The original digital file of Choi’s Database Painting series, which was created between 1999-2000 and recently minted into NFTs, is on display at the exhibition. His works printed on large mesh canvas which were created prior to the current debates about the originality of digital files are brought again into the exhibition space.

Now is the time of parallel world which the reality and virtuality co-exist in our daily lives. We cannot imagine a day without our smartphones as we depend on data and information in the cyberspace for necessities of life. Moreover, we can easily see several companies from the VR/AR market in the top world ranking of companies based on market capitalization. This pertains to the fact that virtual economy has surpassed its previous economic value and the era of dual economy characterized by its coexistence with the real economy has arrived. It is the dawning of a new era. Amidst the context appeared NFT art. Due to NFT which prevents unauthorized reproduction and counterfeit, digital production such as image, music or video could acquire its own presence and the authenticity and significance of digital art could be acknowledged. However, it is still difficult to find NFT art with a strong background in fine art and encapsulates artistic concept of digital art.

Cody Choi, with his insight ahead of its time, examined the newly created and converged universe within the digital space using accumulation, multiplication, and duplication of database. For database paintings, creation is not an action based on artist’s imagination but is about constructing a new type of painting based on electronic database that existed before the artist’s selection. Elements of digital creation are neither original nor related to an individual’s imagination; they are entirely provided from database.

Acknowledging that the essence of digital technology is in the formation of new values established from data processing, Choi produced image files through accumulation and multiplication of data which its process is identical to current blockchain technology although it was performed much before the advent of blockchain. As a result of Choi’s conceptual practice in ‘establishment of digital culture’, his early Database Painting series aims to provide an insight into NFT art.

Cody Choi majored in sociology at Korea University and design and fine arts in Art Center College of Design in United States. In the mid-90s, Choi gained early fame as an international artist through his solo project exhibition at Deitch Projects (New York, US), The Thinker, December (1996), and at Museum of Contemporary Art (Marseille, France), L'ART AU CORPS: le corps exposé de Man Ray à nos jours (1996), an opening commemoration group exhibition. From 2015 to 2017 he had retrospective traveling exhibition in Kunsthalle Düsseldorf (Düsseldorf, Germany), Museum of Contemporary Art (Marseille, France), Kunstsammlungen-Chemnitz (Chemnitz, Germany), organized by a well-known art historian John C. Welchman. In 2017, Choi was selected as the representing artist for the Korean Pavilion at the 2017 Venice Biennale. He also served as an Adjunct Professor at New York University from 1994 to 2004. His publications Topography of 20th Century Culture(2006), Topography of Contemporary Culture(2010) have caused great sensation in the Korean art world. His early Database Paintings are included in the collections of famous individual collectors including Peter Halley, Mike Kelly, Robert Rosenblum and John C. Welchman.

• Cody choi’s NFT artwork link:

코디 최: 1999 코디 최 + NFT 
Cody Choi: 1999 Cody Choi + NFT 

July 7 – 13, 2021 (휴관일 없음) | PKM+
서울 종로구 삼청로7길 40 | T. 02 734 9467

PKM 갤러리는 디지털 아트의 세계적인 선구자 코디 최(b.1961) 의 개인전 ≪1999 코디 최 + NFT≫를 개최한다. 이번 전시는 작가가 1999-2000년에 작업하고 최근 NFT화 한 데이터베이스 페인팅(Database Painting)의 원본 디지털 파일 및 디지털 파일의 원본성에 대한 논의가 공론화되기 한참 전인 당시에 전시를 위해 그물망 캔버스에 대형 프린트로 제작했던 실물 작품들을 다시 공개한다.

바야흐로 가상과 실재가 인간의 생활 속에서 자연스레 공존하는 이중 세계관의 시대. 의식주마저 가상 세계의 데이터와 정보에 의존하는 우리는 이제 스마트폰 없는 하루를 상상할 수 없다. 또한, 세계 시가 총액 순위 상위권에서 가상 산업 기반의 기업을 다수 찾아볼 수 있는데, 이는 가상 경제권이 기존 산업 가치를 뛰어넘었으며 실물경제와 함께 공생하는 이중경제권의 시대가 도래했다는 것을 의미한다. 즉, 새로운 시대가 열린 것이다. 이러한 흐름 속에서 NFT(Non Fungible Tokens) 아트가 등장했다. 데이터들의 결합으로 이뤄진 디지털 창작물(이미지, 음원, 영상 등)에 무단 복제 및 위변조를 막고 원본성을 입증하는 장치 NFT 덕분에 가상 세계의 작품도 '아우라'를 획득, 디지털 아트의 진본성과 그 가치를 인정받게 된 셈이다. 다만, 디지털의 창작 개념을 내세우거나 미학적 토대를 견고히 하는 NFT 작품을  아직 찾아볼 수 없는 게 현 상황이다. 

코디 최는 1990년대 후반부터 시대를 앞선 통찰력으로 디지털 공간 내에서 데이터베이스의 축적과 확장, 중첩에 의해 새롭게 창조되고 융합되는 세계에 대한 질문을 던지기 시작했다. 데이터베이스를 기초로 하는 회화에 있어서 창조란 작가의 순수한 상상력을 기반으로 하는 것이 아닌, 작가의 선택 이전에 존재한 컴퓨터 데이터베이스 쪽으로 기반이 옮겨져서 만들어지는 새로운 회화 구축을 뜻한다. 디지털적 창조 구성 요소들은 본래의 것도 아니며 개인의 상상력과도 관계가 없이 순수하게 데이터베이스로부터 공급된다. 이렇듯, 작가는 디지털 기술의 본질이 데이터 처리를 통한 새로운 가치 생성에 있음을 인식하여 데이터의 축적과 확장을 통해 이미지 파일을 완성했는데, 블록체인 기법이 나오기 훨씬 이전의 시점에서 작가가 실천한 이 제작 방식은 바로 블록체인 기술과도 일치한다. 따라서 본 전시에서 소개되는 코디 최의 초기 《데이터베이스 페인팅 시리즈》(1999-2000)는 '디지털 문화 창조'라는 시대를 앞선 개념의 행위적 실천의 결과물로서 관람객에게 NFT 아트에 대한 고찰을 제시한다.

코디 최는 고려대학교에서 사회학을, 미국 아트센터디자인대학(Art Center College of Design)에서 디자인과 순수 미술을 전공하였으며, 1990년대 중반 뉴욕 다이치 프로젝트 개인전 《The Thinker》(1996), 프랑스 마르세유 현대 미술관 개관 기념 그룹전 《L'ART AU CORPS: le corps exposé de Man Ray à nos jours》(1996) 등으로 일찍이 국제적 작가로서 명성을 다졌다. 그는 2015년부터 2017년까지 저명한 미술사학자 존 C. 웰치맨(John C. Welchman,) 1958-의 기획으로 쿤스트할레 뒤셀도르프(Kunsthalle Düsseldorf,) 마르세유 현대 미술관(MAC), 독일 켐니츠 미술관(Kunstsammlungen-chemnitz)에서 순회 회고전을 개최했으며, 2017년에는 베니스 비엔날레 한국관 대표 작가로 선정되었다. 작가는 1994년부터 2004년까지 뉴욕 대학교(New York University)의 객원 교수를 역임한 바 있으며, 그가 집필한 현대 문화 전문 비평서 『20세기 문화 지형도』(2006), 『동시대 문화 지형도』(2010) 등은 국내 미술 문화계에 반향을 일으켰다. 피터 핼리(Peter Halley), 마이크 켈리(Mike Kelly), 로버트 로젠블럼(Robert Rosenblum), 존 C. 웰치맨 등  서구 유명 미술인들의 개인 콜렉션에  코디 최의 초기 데이터베이스 페인팅들이 소장되어 있다.

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