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Lee Bul : Crashing

Lee Bul transforms Hayward Gallery into a futuristic landscape with monsters, cyborgs, mirrored labyrinths, a monumental foil Zeppelin, new works and a site-specific commission

Lee Bul: Crashing
September 29, 2018 - January 13, 2019

Southbank Centre’s Hayward Gallery presents an ambitious exhibition of work by one of the most acclaimed contemporary artists from Asia, Lee Bul (born in 1964 in Seoul, South Korea). Taking over the entire Hayward Gallery, this exhibition – the artist’s first major solo show in London – brings together 118 of her works from the late 1980s to the present day in order to explore the full range of her pioneering and highly inventive practice.

Throughout her career, Lee Bul has received international recognition for her imaginative and provocative work. She draws on diverse sources that include science fiction, 20th century history, philosophy and personal experience, whilst making use of deliberately ‘clashing’ materials that range from the organic to the industrial, from silk and mother of pearl, to fibreglass and silicone. Shaped by her experience of growing up in South Korea during a period of political upheaval, much of her work is concerned with trauma, and the way that idealism or the pursuit of perfection – bodily, political or aesthetic – might lead to failure, or disaster. Since the early 2000s, she has focused on architectural utopianism, bringing together references to both real and imagined architecture in sprawling sculptures of futuristic cityscapes.

The exhibition presents 16 works that have never been seen before, including the newly completed Scale of Tongue (2017–18), an intricate sculptural work that makes subtle reference to the Sewol Ferry Disaster of 2014; a series of silk velvet paintings; and three new works from the artist’s ongoing Anagram series, upholstered in leather and fabric. Also on show are a range of Lee Bul’s studio drawings and sketches, which provide an insight into the artist’s creative process, and the way that her intricate three-dimensional works are developed.  In addition, the exhibition presents a new site-specific installation Weep into stones (2017–18), which drapes the Hayward’s exterior walls with a subtly shimmering curtain of thousands of glass beads and Swarovski crystals.

Opening with sculptural works from the artist’s iconic Cyborg, Monster and Anagram series, Lee Bul: Crashing also features reconstructions of the artist’s wearable fabric sculptures and documentation of her early performances, which were often staged in public places. In Sorry for suffering – You think I’m a puppy on a picnic? (1990), for example, Lee Bul walked the streets of Tokyo clothed in one of her elaborate, monstrous soft sculptures, interacting with the people she encountered. In these performances, and in other key early works, Lee Bul reflects on the status of women in Korean society, and the ways in which popular culture – in both the East and West – informs and shapes our idea of ‘feminine’ beauty.

The exhibition also features pivotal works including Live Forever III (2001), an interactive, futuristic karaoke pod; and a number of the artist’s recent immersive sculptural environments that make use of mirrored surfaces. Taking over a section of the lower galleries is the glittering Civitas Solis II (2014), while in the upper galleries is Via Negativa II (2014), a mirrored labyrinth that disrupts and disturbs our sense of space, whilst reflecting our bodies in fragmented form.

Lee Bul: Crashing culminates with Willing To Be Vulnerable – Metalized Balloon (2015–16), a 17-metre long sculpture that resembles a Hindenburg Zeppelin, suspended above a reflective floor in the Hayward Gallery’s newly refurbished upper galleries. This colossal sculpture, which references the 1937 Hindenburg disaster, is at once aspirational and optimistic and concerned with technological failure, fragmentation and destruction.

In this exhibition, Lee Bul’s work is accompanied by two timelines that explore the political landscape that has shaped much of her practice. ‘Women and Art in South Korea: 1960–2000’ explores the emergence of women’s activist movements and art in South Korea, while ‘Korean Division and the DMZ’ outlines the key events that have taken place at the border between North and South Korea from 1945 to the present day.

Ralph Rugoff, Director, Hayward Gallery said: “We are particularly delighted to present this pioneering artist during the Hayward Gallery’s 50th anniversary year. Lee Bul’s ongoing engagement with utopian modernism pairs perfectly with the democratic aspirations of the Hayward’s own adventurous architecture. Throughout the exhibition Lee Bul uses the distinctive design of the gallery as a collaborator rather than a backdrop.”

Stephanie Rosenthal, exhibition curator said: “Through this exhibition we hope to take visitors on a journey of utopian exploration; the show is designed to transport the visitors to another reality, place and time. I am particularly interested in the way Lee Bul’s work addresses both the aspirations of democracy and its potential failure and I think approaching these topics is more relevant than ever today.”

Lee Bul: Crashing is curated by Stephanie Rosenthal, formerly Chief Curator at Hayward Gallery and now Director of Gropius Bau, Berlin. The exhibition opens ahead of Hayward Gallery’s 50th anniversary on Wednesday 11 July 2018. Lee Bul: Crashing is accompanied by a catalogue that surveys 30 years of Lee Bul’s work and features an interview with the artist, essays by Michaël Amy, Yeon Shim Chung, Laura Colombino and Stephanie Rosenthal, as well as supplementary texts that detail Korea’s divided history and the development of post-war women’s movements in South Korea. RRP £20

The exhibition will be accompanied by a series of talks and events including a discussion between Lee Bul and Hayward Gallery Director Ralph Rugoff followed by a live performance by Korean-Canadian visual artist Zadie Xa on Friday 1 June.

The exhibition at Hayward Gallery is generously supported by The Korea Foundation, Swarovski and The Henry Moore Foundation. It will tour internationally to Gropius Bau, Berlin 29 September 2018 to 13 January 2019.

# ENDS #

Quoted from the press release



이불이 몬스터, 사이보그, 거울 미로, 기념비적인 호일 제플린 비행선, 신작, 장소 특정적 커미션 작업으로 헤이워드 갤러리를 미래적인 풍경으로 바꿔놓다


이불: 크래싱

2018년 8월 19일까지

사우스뱅크 센터의 헤이워드 갤러리는 가장 인정받는 아시아의 동시대 작가 중 한 명인 이불(1946년 한국 서울 출생)의 전시를 야심차게 선보인다. 헤이워드 전관을 장악한 이 전시는 작가의 첫 번째 런던 대형 개인전으로, 1980년대 후반부터 현재까지의 작품 118점을 모아 작가의 선구적이고 독창적인 활동의 전 면모를 살핀다.


이불은 창의적이고 도발적인 작품으로 국제적인 인정을 받아왔다. 그녀는 공상과학소설(SF), 20세기 역사, 철학, 개인적 경험 등 다양한 소재들을 작품에 끌어오며, 유기물에서 공산품까지, 실크, 자개에서부터 피버글라스와 실리콘까지 의도적으로 ‘충돌’하는 재료들을 활용한다. 정치적 격변기에 한국에서 성장한 경험을 바탕으로 한 그녀의 작품 대부분은 트라우마에 관련된 것으로, 신체적, 정치적, 미학적 이상주의 또는 완벽함에 대한 추구가 실패와 재앙으로 이어지는 상황을 다룬다. 2000년대 초반부터 그녀는 건축적 유토피아니즘에 주목하여, 실제와 허구의 건축 소재들을 미래적인 도시풍경이 펼쳐진 조각 위에 망라해왔다.


이번 전시에서는 16점의 미공개 작품이 선보여지는데, 여기에는 2014년 세월호 참사에 관해 예민하게 언급하는 복잡한 조각 작품 혀의 스케일(Scale of Tongue, 2017-18)과 실크벨벳 페인팅 시리즈, 가죽과 천을 씌운 현재진행형 아나그램(Anagram) 시리즈의 신작 3점이 포함된다. 또한 전시에서는 작가의 창작 과정과 복잡한 3차원 작업의 발전 방식을 확인할 수 있는 이불 스튜디오의 드로잉과 스케치 다수가 공개된다. 새로운 장소특정적 설치작업인 Weep into Stone(2017-18)도 설치된다. 이 작품은 수천 개의 유리구슬과 스와로브스키 크리스털로 구성된, 미묘하게 반짝이는 커튼으로 헤이워드 갤러리의 외벽을 감싼 것이다.


작가의 상징적인 작품인 사이보그, 몬스터, 아나그램 시리즈의 조각들을 시작으로 ‘이불: 크래싱’에서는 입을 수 있는 직물 조각의 복원본과 공공장소에서 행해진 초기 퍼포먼스 작업의 기록물들 또한 소개된다. 예컨대 수난유감-당신은 내가 소풍 나온 강아지 새끼인 줄 알아?(Sorry for suffering – You think I’m a puppy on a picnic?, 1990)는 이불이 정교하고 기괴한 부드러운 조각물을 입고 도쿄 거리를 걸으며, 마주치는 사람들과 상호 작용한 퍼포먼스이다. 이외의 다른 주요 초기 작품들에서 이불은 한국 사회에서의 여성의 지위와 동서양의 대중문화가 ‘여성적’ 아름다움에 관한 이상을 만들어가는 방식을 작업에 투영한다.

또한 본 전시에서는 인터렉티브하고 미래적인 가라오케 포드인 Live Forever III(2001)과 거울 표면들로 구성된 몰입적인 환경 조각 다수가 소개된다. 갤러리의 하층부를 반짝이는 태양의 도시II(Civitas Solis II, 2014)가 점유한다면, 갤러리의 상층부는 거울 미로인 비아 네가티바 II(Via Negativa II, 2014)가 장식하는데, 이는 관람자의 몸을 파편화된 형태로 반사하여 공간감을 파괴하고 혼란을 준다.


 ‘이불: 크래싱’은 새로 단장한 갤러리 꼭대기의 반사성 바닥 위에 매달려 있는, 힌덴부르크 재플린 호를 닮은 17미터 길이의 조각 Willing To Be Vulnerable – Metalized Balloon(2015-16)으로 마무리된다. 1937년의 힌덴부르크 대재앙을 상징하는 이 대형 조각은 열망적이고 낙관적인 가운데 기술적인 실패와 분열, 파괴에 대한 염려를 드러낸 작품이다.


이번 전시는 이불의 작업을 형성한 정치 지형을 고찰하는 두 개의 타임라인을 동반한다. ‘한국의 여성과 예술: 1960-2000’에서는 한국 여성 운동가의 활동 및 예술의 출현을 탐구하고, ‘한국 분단과 DMZ’에서는 1945년부터 현재까지 북한과 남한의 국경에서 일어난 주요 사건들을 요약한다.


랄프 루고프, 헤이워드 갤러리 디렉터: 헤이워드 창립 50주년을 맞이하여 이 선구적인 예술가를 소개할 수 있어 기쁘다. 이불의 유토피안 모더니즘에 대한 지속적인 관심은 헤이워드 갤러리의 모험적인 건축물에 나타난 민주주의에의 열망과 완벽한 짝을 이룬다. 전시에서 이불은 갤러리의 독특한 디자인을 배경으로보다는 협력자로 활용한다.


스텐파니 로젠탈, 전시 큐레이터: 이 전시를 통해 우리는 관람자들이 유토피아로의 탐험 여정에 오르기를 바란다. 전시는 관람자들을 또 다른 현실, 장소, 시간으로 이동시키기 위해 기획되었다. 나는 이불의 작업에서 특히 민주주의에 대한 열망과 그 잠재적 실패를 함께 다루는 방식이 흥미로우며, 이 주제들에 접근하는 것이 그 어느 때보다도 오늘날 더 시의적절하다고 생각한다.


‘이불: 크래싱’은 헤이워드 갤러리의 전 수석 큐레이터이자 현 베를린 그로피우스 바우의 디렉터인 스테파니 로젠탈이 기획했다. 전시는 헤이워드 갤러리의 창립 50주년 기념일(2018년 7월 11일 수요일)을 앞두고 시작된다. ‘이불: 크래싱’의 도록에는 이불의 30년간의 작업세계에 대한 연구와 작가 인터뷰, 미셸 아미, 정연심, 로라 콜롬비노, 스테파니 로젠탈의 에세이뿐 아니라 한국 분단사와 전후 한국 여성운동의 발전을 상세히 기술한 보충자료들이 수록되어 있다. 권장소매가 20파운드.

전시는 6월 1일 금요일 한국계 캐내디언 시각예술가 자디 자의 라이브 퍼포먼스를 시작으로, 이불과 헤이워드 갤러리의 디렉터 랄프 루고프의 토론 등 일련의 대담과 이벤트들을 동반할 예정이다.


헤이워드 갤러리의 이번 전시는 한국국제교류재단, 스와로브스키, 헨리무어재단이 후원한다. 2018년 9월 29일부터 2019년 1월 13일까지 베를린 그로피우스 바우에서 국제 순회전이 개최될 예정에 있다.


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