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PKM Gallery | Bartleby Bickle & Meursault
Organized by JAMES B. LEE

PKM Gallery | Bartleby Bickle & Meursault are pleased to present “Autonumina,” an exhibition of new work by Bae Young-whan, from August 26 to October 1, 2010. In his second solo exhibition with the gallery, Bae will show interrelated groups of sculptures, along with works on paper and canvas, that draw upon the conceptual tenets of his formal training in Oriental painting to engage with questions revolving around “landscape” as a fluid category that traverses aesthetic and ontological boundaries.

Bae casts his intellectual net far and wide, seeking out correspondences among such seemingly disparate points of reference as EEG graphs of his own brain waves; the patterns of peaks and valleys that are a salient motif in the genre of ideal landscape in traditional Korean painting; the surrealist belief in automatism as a manifestation of the subconscious; and the mystical concepts of the spiritual and the sacred expounded by such thinkers as Rudolf Otto and Mircea Eliade. The title of the exhibition, “Autonumina,” extends and inverts Otto’s idea of “the numinous” so that the sense of mysticism and transcendence central to this concept becomes a self-generated experience.

In the works that make up the centerpiece of the exhibition, Bae puts a sculptural twist on the Oriental painting’s ideal of the calligraphic stroke that encapsulates all. Through quick, reflexive kneading motion of his bare hands, he has produced numerous ceramic objects whose spontaneous forms are correlatives of the brain waves in his EEG graphs. Arranged row upon row, they constitute landscapes that are at once material and metaphorical, and like the scholar’s rocks of old, a model of a world more compliant with the human impulse toward order and significance. Other notable works include wooden tables whose carved surfaces morph into undulating mountain ranges, and an oversized silk panel stenciled with the artist’s EEG readings—the elusive, immaterial conditions of sentience rendered visible, in a dense pattern of stylized waves that become abstractions of mountains and seas.

Recognized for an artistic practice that melds a sense of vernacular beauty with neo-conceptual strategies and a social consciousness informed by the legacy of Minjoong Misool (a politically charged genre that emerged in Korea amid the pro-democracy movement in the 1980s), Bae Young-whan is attuned to both the ephemeral surfaces as well as the deeper structures of feeling and thought that underlie certain aspects of Korean culture and society. “Autonumina,” marks the first time that Bae has turned explicitly to the intellectual basis of his training in Oriental painting to undertake a contemporary exploration of conceptions of nature, particularly the archetypal landscapes of mountains and seas, in the Korean consciousness, imagination, and spiritual makeup.

Born in 1969, Bae Young-whan graduated with a BFA in Oriental painting from Hongik University, Seoul. Selected exhibitions include Museum as Hub: In and Out of Context, New Museum of Contemporary Art, New York (2009); Activating Korea: Tides of Collective Action, Govett-Brewster Art Gallery, New Plymouth, New Zealand (2007); Symptoms of Adolescence, Rodin Gallery, Samsung Museum of Art, Seoul (2006); Korean Pavilion, 51st Venice Biennale (2005); Battle of Visions, Kunsthalle Darmstadt (2005); Facing Korea: Demirrorized Zone, De Appel, Amsterdam (2003); 2nd Busan Biennale (2002); 3rd, 4th, and 5th Gwangju Biennales (2000, 2002, 2004). In 2006, he was chosen as a finalist for the Hermès Korea Art Prize. In 2009, the Artsonje Center, Seoul, presented The Library Project 來日(Tomorrow), a solo exhibition in the form of a proposal, including models and prototypes, for an ambitious public project to build modular, prefab libraries for children and senior citizens in rural and economically depressed communities. This project is slated to be featured as part of Prospect.2, the international biennial in New Orleans organized by Dan Cameron, in the fall of 2011.

PKM 갤러리와 Bartleby Bickle & Meursault 에서는 2010년 8월 26일부터 10월 1일까지 배영환 (b. 1969) 의 개인전 Autonumina<오토누미나>전을 개최한다. 이번 전시는 PKM 갤러리에서 열리는 배영환 작가의 2번째 개인전으로, 한국 민화의 사상과 상징들로부터 비롯된 확장된 장으로서의 산수화의 개념과 그에 조응하는 상관적 성격의 조각군 및 평면 작업들로 구성된다.

전시를 이루는 배영환의 작업들은 짐짓 이질적으로 느껴지는 대상들 - 작가 본인의 뇌파에서 도출된 뇌전도 그래프(EEG), 한국의 전통적 관념산수의 주요 모티브인 산봉우리와 계곡의 패턴, 초현실주의자들의 신념 안에 존재하는 무의식의 징후인 오토마티즘, 그리고 루돌프 오토(Rudolf Otto)와 미르체아 엘리아데(Mircea Eliade)와 같은 사상가들에 의해 주창 된 성(聖)과 속(俗)의 개념 - 사이에서의 미묘한 접점들을 노출시키며 그 안에 내재 된 유기적 논리들을 찾아내는 과정으로부터 시작된다. “Autonumina(오토누미나)”라는 본 전시의 제목은 루돌프 오토의 개념“the numinous(누미너스)”를 확장/역전시킨 것으로, 이는 신성(神聖) 혹은 초월성에 대한 찰나의 거룩한 체험을 가능케 하는 권위가 이미 인간에게 스스로 존재함을 의미한다.

전시의 중심을 이루는 작업들은 일필휘지(一筆揮之)와 같은 동양화 사상을 응용한 것으로, 이는 작가가 이름 지은 일권일조(一拳一彫)라는 용어로서 설명 될 수 있을 듯 하다. 즉각적이고 반영적인 손동작으로 단번에 흙을 주무르는 일(一)순간의 과정을 통해, 작가는 자신의 뇌전도 그래프들에 상응하는 즉흥적이고 우연적 형태의 도자(陶瓷) 오브제들을 만들어 낸다. 인간들이 갈망하는 이상향을 함축하고 있는 분재와 수석들이 그러하듯이 중첩 된 열(列)들로 나열된 도자 오브제들에서는 즉물적인 동시에 은유적인 산수의 형상들이 발견된다.

정교하게 깎아 내려진 표면의 중심으로부터 산정의 형상들이 솟아 난 참나무 테이블과 정형화 된 뇌전도 파장의 빼곡한 표식들을 통해 무정형인 감각의 상태를 시각적으로 구현해 낸 거대한 평면작업에 이르기까지, 전시를 구성하는 그의 작품들은 관념적인 산(山)과 수(水) 형상들로 거듭난 것들이다.

버나큘러(vernacular)적 감수성을 소지한 신개념주의 논리들과 더불어 사회의식의 예술적 실천들로 널리 알려진 작가 배영환의 작품들은 한국 사회와 문화의 한 면을 점유하고 있는 특유의 감성과 사상들 간의 의미 깊은 공모(共謀)를 통해 완성된다. 자연의 본질적 개념, 특히 한국인의 의식과 상상 그리고 정신적 구조 속에 존재하는 원형적인 미의식 대한 고찰을 현대적 시각언어로 풀어 낸 이번 전시는 한층 더 깊어진 작가 배영환의 예술세계를 만날 수 있는 소중한 기회를 제공할 것이다.

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